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Les dossiers individuels de la Police des Étrangers : plus de deux millions de dossiers !

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18/06/2012 - Numérisation - Publications - Acquisitions - Archives générales du Royaume

Les Archives générales du Royaume conservent actuellement, à Bruxelles, plus de deux millions de dossiers, pour un total de 5,025 kilomètres linéaires. Autant de documents précieux tant pour les recherches généalogiques que pour l’histoire des migrations et l’implantation des étrangers en Belgique.

Etablis pour chaque migrant, les dossiers individuels de la Police des Étrangers ont été constitués dès 1839 lorsque la Sûreté publique s’est vue chargée du contrôle de tous les étrangers présents sur le territoire belge. Ces documents concernent plusieurs communautés d’immigrés (Italiens, Espagnols, Grecs, Marocains, Turcs, etc.). Ils sont consultés régulièrement, au sein de la salle de lecture des Archives générales du Royaume, par un public varié composé d’historiens, de chercheurs amateurs, de généalogistes, etc.

Les dossiers individuels de la Police des Étrangers offrent de multiples pistes de recherches : analyse de trajets de migrations individuelles ou collectives et des stratégies de promotion sociale, suivi des transformations de certains secteurs d’activités économiques (diamant, cuir, etc.), étude de la criminalité des étrangers ou de leurs activités syndicales et politiques. De même, les dossiers offrent la possibilité de mieux appréhender le fonctionnement quotidien de la Police des Étrangers et de la politique d’accueil des étrangers. Parmi plus de deux millions de dossiers, on trouve le dossier individuel de Victor Hugo, un courrier de Scotland Yard, daté de 1871, avec la photo de voleurs à la tire, une carte de nomade de 1942 ou encore le dossier de l’artiste chinois Zhang Chongron, qui inspira le personnage de Tchang dans "Le Lotus Bleu" de Tintin.

Jalon de recherche

En 2009, les Archives générales du Royaume ont publié un jalon de recherche intitulé Les dossiers individuels des étrangers produits par la Sûreté publique (Police des Etrangers) (1835-1943). Ce document de 17 pages téléchargeable gratuitement sur notre site internet au format pdf et en vente à la boutique des Archives générales du Royaume au prix de 2 €) vise à permettre aux chercheurs professionnels et amateurs d’obtenir les informations essentielles à la bonne conduite de leurs travaux sur le sujet. Y sont successivement abordés le cadre historique, la constitution, la conservation et la valeur informative des dossiers individuels des étrangers. Quelques indications sont également données en matière de méthodes de recherche et de sources apparentées

Afin de mieux faire connaître ces archives, les Archives générales du Royaume ont, par ailleurs, organisé une journée d'étude (en mars 2006) ainsi qu'une exposition intitulée "Passer la frontière : l’administration des étrangers en Belgique (1832-1952)" (de mars à septembre 2009), consacrées aux dossiers individuels de la police des étrangers


Numérisation des dossiers des étrangers d'origine juive

En 2008, la Kazerne Dossin, Mémorial, Musée et centre de Documentation sur l’Holocauste et les Droits de l’Homme, à Malines, a numérisé tous les dossiers de personnes d’origine juive, déportées durant la Seconde Guerre mondiale via Malines (Caserne Dossin) ou Drancy (France). Au total, quelque 26.000 dossiers individuels des étrangers provenant de l’ancienne Police des Étrangers, soit plus de 600.000 documents, ont ainsi été numérisés.

Actuellement, 1.840 dossiers de personnes d'origine juive (déportées via Malines ou Drancy durant la Seconde Guerre mondiale) sont consultables dans les salles de lecture numériques des Archives de l’État. Il s'agit des dossiers de plus de 100 ans, ouverts avant 1913. La liste alphabétique de ces 1.840 personnes est consultable via le moteur de recherche.
La consultation des dossiers numériques de moins de 100 ans est possible selon certaines conditions, notamment la signature d'une déclaration de recherche, et moyennant l'autorisation de l'Archiviste général du Royaume.
 

20 km d'archives dans les locaux de l’Office des Etrangers

Quatre millions de dossiers (20 kilomètres linéaires) sont encore stockés dans les locaux de l’Office des Étrangers. Ces dossiers représenteraient 25% des archives contemporaines hébergées au sein des Archives générales du Royaume. Les Archives générales du Royaume sont parties prenantes pour conserver la totalité de ces dossiers. Mais se pose inévitablement la question du coût de leur stockage (construction de nouveaux locaux, engagement de personnel supplémentaire pour traiter les données, etc.).
 

A consulter également

Vous trouverez des bulletins d'étrangers dans les archives communales conservées dans différents dépôts des Archives de l’État (Découvrez un exemple sur notre page Facebook).

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