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Jeux et enjeux de pouvoirs en Tournaisis aux XIVe et XVIe siècles

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16/09/2015 - Publications - Archives de l'État à Tournai

Les Archives de l'État viennent de publier le premier volume d’une nouvelle collection baptisée Studies in Belgian History. Intitulé Bailli royal, seigneurs et communautés villageoises. Jeux et enjeux de pouvoirs en Tournaisis de la fin du XIVe à la fin du XVIe siècle, l'ouvrage traite du développement de l’administration et des relations de pouvoirs entre les différents niveaux institutionnels du Tournaisis aux XIVe-XVIe siècles.

Le Tournaisis, entre le XIVe et le XVIe siècle, n’est qu’une poussière à l’échelle du royaume de France puis, après 1521, des Pays-Bas de Charles Quint. Cette petite province frontalière, parcourue d’enclaves et assez densément peuplée (environ 15.000 habitants au XVIe siècle), pèse peu dans le rapport de force politique régional qui donne la part belle à la puissante cité épiscopale de Tournai.

La soixantaine de paroisses rurales qui la composent est, depuis 1383, réunie en un bailliage royal qui constitue le cadre administratif intermédiaire et exerce la plupart des prérogatives régaliennes dans la province. Lors de son instauration en 1383, ce bailliage se superpose et concurrence d’anciennes cours féodale et allodiale du Tournaisis, mais il est lui-même doublé par des États provinciaux développés au XVIe siècle pour répondre aux besoins de la fiscalité directe gouvernementale. Au niveau local, les pouvoirs sont extrêmement fragmentés en un panel diversifié de seigneuries, reposant sur des échevinages à variantes multiples. Ceux-ci encadrent des communautés villageoises relativement peu organisées, confinées à une responsabilité et une initiative paroissiale.

Dans les villages du Tournaisis, l’imbrication des cadres seigneuriaux, l’énorme poids politique et économique de Tournai et la forte influence institutionnelle flamande participent à figer dans la diversité les équilibres existants.

L’État moderne qui se développe à partir de la fin du Moyen âge laisse une très large place aux structures héritées de la féodalité. En Tournaisis, le pouvoir est plus partagé que centralisé, la concurrence institutionnelle davantage horizontale que verticale. À tous les niveaux, il existe une certaine ambiguïté et une souplesse des institutions qui s’adaptent, en fonction des circonstances, répondant tantôt aux exigences de la centralisation gouvernementale, tantôt participant à la promotion et à la représentation des forces locales.


L'ouvrage

Publié dans la nouvelle collection Studies in Belgian History des Archives de l'État, l'ouvrage est le fruit du doctorat transfrontalier (UCL-Lille 3) mené par Florian Mariage au sein des Archives de l’État à Tournai entre 2009 et 2013. La thèse qui en découle a reçu en 2014 le prix Pro civitate de l’Académie royale de Belgique. La publication est en vente à partir du 1er octobre 2015 à la boutique des Archives générales du Royaume et via  publicat@arch.be. La collection Studies in Belgian History  entend regrouper des publications scientifiques (monographies et ouvrages collectifs) sur l’histoire de la Belgique, du Moyen Âge à nos jours.

MARIAGE Florian, Bailli royal, seigneurs et communautés villageoises : Jeux et enjeux de pouvoirs en Tournaisis de la fin du XIVe à la fin du XVIe siècle, Série Studies in Belgian History  n°1, publication n°5502, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 2015, 29,95 € (+ frais d’envoi éventuels).

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