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Les guerres napoléoniennes à travers les lettres de ses soldats

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31/01/2018 - Inventoriage - Publications

Les Archives de l'État conservent de nombreuses lettres de conscrits ainsi que des milliers d'extraits mortuaires des soldats napoléoniens. Basé sur certaines de ces sources, un nouvel ouvrage sur les campagnes napoléoniennes vient de paraître.

Au lendemain de la Révolution française, la France met en place le système de conscription et l'étend à nos régions. De nombreux jeunes sont enrôlés de force dans les armées de Napoléon et partent à l’autre bout de l’Europe pour combattre les ennemis de la France.

Les Archives de l'État conservent, dans leurs divers dépôts, de nombreuses lettres de conscrits, datant de la période napoléonienne. Consultables en salle de lecture, ces témoignages poignants nous font découvrir la conscription, l'instruction, les déserteurs, les filles que l'on courtise, les longues marches, la nourriture insuffisante, la solde impayée, le pillage et le massacre, la souffrance et la mort dans des hôpitaux mal tenus... 

Plusieurs lettres de soldats napoléoniens du département de l'Ourthe, conservées aux Archives de l’État à Liège, ont été traduites en anglais et publiées en 2015 dans l'ouvrage Fighting for Napoléon. French soldier’s letters 1799-1815, de Bernard et René Wilkin. Paru en janvier 2018, leur nouvel ouvrage Fighting the British. French Eyewitness Accounts from the Napoleonic Wars étudie, selon la perspective française, les campagnes napoléoniennes qui ont opposé les Français aux Britanniques. On y retrouve à nouveau des lettres de soldats liégeois de Napoléon, conservées aux Archives de l’État à Liège. Les deux auteurs publieront, par ailleurs, fin 2018 un ouvrage en français sur le sujet.

Les Archives de l'État conservent également plusieurs milliers d'extraits mortuaires des soldats des départements français. Ces actes ont été dépouillés par trois bénévoles (Jean-Christian Servais, O. Roufosse et Gilbert De Lille) qui en ont extrait les données analytiques et les ont introduites dans le moteur de recherche Rechercher des personnes. A découvrir en ligne :

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