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Près de 40.000 photos du Roi Albert Ier et de la Reine Elisabeth inventoriées

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13/07/2016 - Inventoriage - Publications - Archives du Palais royal

Quelque 594 albums photos du Roi Albert Ier et de la Reine Elisabeth, contenant 37.149 photos des années 1890 à 1965, viennent d'être inventoriés aux Archives du Palais royal. On y retrouve de nombreuses photos de la Première Guerre mondiale, de visites officielles des Souverains en Belgique et à l'étranger ou consacrés aux arts et à l'alpinisme.

Le 17 décembre 1909, le roi Léopold II décède, sans descendance masculine. Quelques jours plus tard, le 23 décembre, son neveu Albert, 21 ans, monte sur le trône. Le roi Albert Ier et son épouse la reine Elisabeth marquèrent tous deux de leur empreinte l'Histoire de la Belgique, que ce soit durant la Première Guerre mondiale ou, pour la reine Elisabeth, à travers des oeuvres de bienfaisance ou à travers le concours qui porte aujourd'hui encore son nom.

Les Archives du Palais royal conservent de nombreuses archives sur le couple royal. Quelque 594 albums photos contenant 37.149 photos, viennent d'être inventoriés en 2016. Les photos datent des années 1890 à 1965.
De nombreuses photos ont été prises par la Reine Elisabeth, passionnée de photo. Avant son mariage déjà, celle-ci avait l'habitude de prendre avec elle son appareil photo. On retrouve ainsi des 
photos de visites officelles à Louvain (1904), Tournai (1905), Arlon (1905), Saint-Gilles (1908) ou encore des photos du prince Albert au Congo (1909).

Restée en Belgique avec son époux durant la Première Guerre mondiale, la Reine Elisabeth réalise de très nombreuses photos des années de guerre : environ 2.400 photos, conservées dans 12 albums ! Au total, les albums photos du Roi Albert Ier et de la Reine Elisabeth comprennent environ 7.500 photos de la Première Guerre mondiale, réparties dans 87 albums !
On retrouve également dans ce fonds des photos relatives à la Seconde Guerre mondiale (exemple : visite de la reine Elisabeth aux victimes des bombardements à La Louvière en 1944).

Ces albums-photos permettent, en outre, de retracer les activités et visites officielles des Souverains en Belgique et à l'étranger. Ils illustrent divers pans de la vie dans notre pays :

  • industrie : visite des nouvelles infrastructures du port d'Anvers (1928), de la centrale électrique Interscaut à Schelle (1933),
  • enseignement : visite de l'Université du Travail à Charleroi (1929) et l'école professionnelle Gesticht van het H. Hart à Malines-sur-Meuse (1929),
  • hôpitaux : visite de l'Institut des Aveugles de Guerre à Boisfort, du sanatorium Lizzie Marsily à Westmalle, de la clinique mutualiste Bond Moyson à Gand, de la clinique physiothérapeutique du docteur Auguste Depoorter à Bruges, de l'hôpital de Caisse Commune d’Assurance des Charbonnages du Couchant à Mons (1934),
  • arts : voyage en bateau sur la Lys avec des artistes flamands, (1931), visite du théâtre Marivaux à Bruxelles (1934), Concours Reine Elisabeth (1955, 1956, 1959, 1963), photos d'expositions dans le jardin de la Maison d'Érasme à Anderlecht (1956, 1958, 1960) ), photos d'expositions universelles (Liège (1930), Anvers (1930), Bruxelles (1958)),
  • folklore : Gouden Boomstoet à Bruges (1930) et carnaval van Binche (1951),
  • catastrophes naturelles : visite dans des régions inondées dans le sillon Sambre-et-Meuse (1926).

Une douzaine d'albums sont également consacrés à l'alpinisme, grande passion du roi Albert Ier.

Ces albums photos sont consultables sur rendez-vous aux Archives du Palais royal.  
 

L'inventaire

D'HOORE Baudouin, Inventaris van de verzameling fotoalbums van koning Albert I en koningin Elisabeth (1890-1965)série Inventaires Palais Royaux n°13, publ. 5620, Archives générales du Royaume, 2016, 7 € (+ frais d'envoi éventuels).
 

A découvrir également

Exposition Elisabeth.La passion des arts, du 22 juillet au 4 septembre 2016 au Palais royal : vous pourrez y découvrir de nombreux documents provenant des Archives du Palais royal dont des partitions autographes de Jean-Sébastien Bach et Camille Saint-Saëns.

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